Petit Mont-Blanc et lacs Merlet : randonnée itinérante au coeur de la Vanoise
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Petit Mont-Blanc et lacs Merlet : randonnée itinérante au coeur de la Vanoise
PRALOGNAN-LA-VANOISE

Petit Mont-Blanc et lacs Merlet : randonnée itinérante au coeur de la Vanoise

Faune
Point de vue
Sommet
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Un magnifique itinéraire en boucle à réaliser sur 2 jours, tout près de Pralognan-la-Vanoise en Savoie. Cette randonnée offre un panorama exceptionnel et vous immerge au sein d'une réserve naturelle au patrimoine floristique remarquable. 
Les lacs Merlet offrent le miroir de leur surface à l'Aiguille du Fruit, tandis que le Petit Mont Blanc dresse fièrement son dôme de gypse.

"Les anciens appelaient le Petit Mont-Blanc "la montagne de sel". Son sel, en réalité du gypse, était alors exploité pour fabriquer du plâtre destiné à étanchéifier les murs en pierres sèches. Pour faire un clin d'œil à Chamonix, capitale de l'alpinisme, Pralognan-la-Vanoise, capitale de la randonnée, a rebaptisé sa montagne de sel "Petit Mont-Blanc". C'est dans une ambiance lunaire que ce dernier offre d'ailleurs une vue imprenable sur le toit de l'Europe ainsi qu'un panorama à 360° sur les glaciers de la Vanoise, le glacier de Gébroulaz ou encore la vallée des Avals." Clarisse Pellet, garde-monitrice du Parc National de la Vanoise.

Description

Depuis le parking des Prioux, traverser le hameau et faire 150 m. Prendre le sentier direction Petit Mont-Blanc. Aux 2 bifurcations suivantes, toujours prendre le sentier de droite. Au col du Mône, suivre Col des Saulces. À la bifurcation du col des Saulces, suivre Refuge du Grand Plan. À la bifurcation de sentier 300 m après ce refuge, prendre le sentier de gauche, suivre Lacs Merlets. Arrivé au carrefour, prendre le sentier de droite direction Refuge des lacs Merlets. Le lendemain, à partir du refuge, revenir sur vos pas au carrefour. Prendre le sentier, direction Col de Chanrouge. Passer le col, puis le ruisseau en contrebas. À l'intersection prendre direction Col rouge. Passer le col. Après 690 m de dénivelé négatif, suivre la piste carrossable jusqu'au parking du Pont de la Pêche. Suivre la route goudronnée sur environ 850 m, prendre la passerelle sur le Doron, à gauche de la route. Suivre le sentier le long du Doron, jusqu'au hameau des Prioux.
  • Départ : Parking, les Prioux, Pralognan-la-Vanoise
  • Arrivée : Parking, les Prioux, Pralognan-la-Vanoise
  • Communes traversées : PRALOGNAN-LA-VANOISE, SAINT-BON-TARENTAISE et LES ALLUES

Profil altimétrique


Recommandations

Pensez à emmener de l'eau pour la journée (pas de sources)
En coeur de parc
Le Parc national de la Vanoise est un territoire naturel, ouvert à tous, mais soumis à une réglementation qu’il est utile de connaître pour préparer son séjour. Pour en savoir plus, rendez-vous sur www.vanoise-parcnational.fr

Lieux de renseignement

Maison du Parc national de la Vanoise - Pralognan

Maison de la Vanoise, Avenue Chasseforêt, 73710 Pralognan-la-Vanoise

https://www.vanoise-parcnational.frinfo.pralognan@vanoise-parcnational.fr04 79 08 71 49

Transport

Desserte ferroviaire jusque Moûtiers. Renseignements : www.voyages-sncf.com 
Puis transport en autocar jusqu'à Pralognan-village. Renseignements : www.transavoie.com 
En juillet-août, une navette circule entre Pralognan-centre et le hameau des Prioux.
Renseignements : www.pralognan.com 

Accès routiers et parkings

RD915 jusqu'à Pralognan-la-Vanoise, puis chemin communal.

Stationnement :

Parking, les Prioux, Pralognan-la-Vanoise

Accessibilité

non
Numéro de secours :114

Les 10 patrimoines à découvrir

  • Savoir-faire

    Fromagerie d'alpage estivale

    L’agriculture de montagne reste très présente à Pralognan, comme en témoigne la fabrication quotidienne de l’AOP «Beaufort Chalet d’Alpage», réputé comme l’un des meilleurs des Alpes ! Découvrez sa fabrication traditionnelle.
    Vente de la fabrication à la Fromagerie du Plan, dans le centre du village de Pralognan.
  • Savoir-faire

    Les Prioux

    Arrêtez-vous au hameau des Prioux, pour assister (selon l'heure) à la fabrication du beaufort chez les Rolland. Ce fromage de vache à pâte cuite et pressée, à croûte morgée (salée et frottée) existe sous l'AOP depuis 1968 (ex AOC). Il est réputé comme le « prince des gruyères ». Seules les races tarine et abondance peuvent prétendre à donner leur lait. L’appellation « Beaufort d'alpage » est attribuée uniquement aux fromages faits en été, avec le lait d'un troupeau unique, comme chez vos hôtes.
  • Architecture

    Hameau des Prioux

    Aux portes du Parc national de la Vanoise, la vallée de Chavière dévoile sa richesse au fil d'un sentier insolite : la promenade savoyarde de découverte des Prioux.
    Lové à 1700m d'altitude, ce hameau vit au rythme de la nature et des saisons d'hiver et d'été, les hommes ont alors dû s'adapter. Alors que pendant de longs mois d'hiver, les maisons sont coupées du monde, elles se mettent à parler pour vous raconter la vie d'autrefois : la vie d'alpage, la fabrication du Beaufort, le développement du tourisme et les métiers de la montagne... Ce sentier insolite vous fait découvrir la richesse de la vallée de Chavière avec ses hauts sommets vertigineux et ses hameaux plus paisibles. Le parcours est accessible à tous, y compris aux familles avec poussettes, aux séniors et aux personnes en fauteuil roulant accompagnées. 
    • Temps de parcours aller-retour : 40 minutes 
    • Dénivelé : 10 mètres 
    • Distance : 1 km 100 

    Les personnes à mobilité réduite peuvent monter aux Prioux avec la navette adaptée. Ouverture du 15 mai au 30 septembre sauf en cas de neige, fermeture de la route des Prioux.

    Profitez sur place de la fromagerie, des restaurants et des possibilités d'hébergements, pour prolonger la découverte !
  • Flore

    La Réserve biologique domaniale du petit Mont-Blanc

    La Réserve biologique domaniale du Petit Mont-Blanc a été créée en 1999 en raison de la forte valeur patrimoniale du site. Elle est gérée par l'Office National des Forêts qui doit maintenir à long terme la richesse de ce milieu. En effet, se trouvent ici des habitats remarquables avec une diversité floristique importante (319 espèces végétales recensées, dont 11 protégées au niveau national). Une zone Natura 2000 « Massif de la Vanoise » se superpose à cette réserve. Cette zone est composée de pelouses riveraines artico-alpines hébergeant les spectaculaires chardons bleus ou les rhapontiques scarieuses.
  • Géologie

    Le col du Mône

    Le col du Mône se situe sur une ligne de faille qui sépare deux formations géologiques différentes : le roc du Mône, formation de calcaires et dolomies du Jurassique dont la série stratigraphique est inversée, et le Petit Mont-Blanc, formé de gypse, une roche très blanche. Sur le roc du Mône, les roches sont de couleur plutôt grise, en couches, avec une couche rougeâtre de bauxite, roche riche en aluminium et en oxyde de fer. Le Petit Mont-Blanc présente quant à lui un paysage lunaire avec ses roches blanches et globulaires.
  • Histoire

    L'étymologie de Courchevel

    L'origine du nom de Courchevel est issue du terroir local et des pratiques agropastorales. Ainsi au printemps, lors de la transhumance des troupeaux de vaches tarines en altitude, à l'étage des montagnettes, entre 1500 et 1800 m d'altitude, les bergers avaient interdiction de faire stationner les veaux sur les bandes de terre où poussait une herbe verte et drue, appétissante mais capable de couper la langue des veaux, voire de « l'écorcher ». D'où la dénomination du lieu, « écortzevé » en patois saint-bonnais qui, au fil des siècles et avec la transmission orale, est devenue « cortzevé » puis « corchevé », « corchevel » et enfin « courchevel ». Au XIXe siècle, les cartes mentionnent le lieu-dit « Les chalets de Corchevel », aujourd'hui « Courchevel 1550 ». Le nom de Courchevel se fixe définitivement au début du XXe siècle.
  • Pastoralisme

    L'alpage des Avals : confidence d'un ver de terre

    Je suis le ver rouge, le lombric du compost : je digère le petit lait issu de la fabrication du fromage par « lombricompostage ». J'ai besoin d'un lieu de vie sombre, humide et bien aéré. C'est pourquoi le compost est ici protégé par des bâches opaques qui laissent passer l'air. L'exploitant l'arrose régulièrement avec le petit lait. Pour me déplacer et me nourrir, je creuse des galeries. Cela facilite la circulation du liquide, contribue au brassage et à l'aération de la terre. L'oxygène ainsi disponible permet aux bactéries de dégrader les matières organiques qui composent le petit lait.
  • Pastoralisme

    L'alpage des Avals : le fromage beaufort

    L'alpage des Avals est géré par un groupement pastoral dont le cheptel bovins totalise environ 150 têtes. Ces vaches pâturent autour des villages jusqu'en juin, puis montent en alpage. Leur présence sur la commune dure 8 mois. Saint-Bon-Courchevel se trouve dans la zone d'appellation d'origine protégée Beaufort. En saison d'alpage, le fromage, fabriqué sur place, peut bénéficier du label « Beaufort d'alpage ». Quasiment tous les exploitants pratiquent une double activité liée au tourisme. En période hivernale, ils deviennent moniteurs de ski, commerçants, employés du service des pistes ou des remontées mécaniques.
  • Point de vue

    Variante A/R vers col des Saulces

    Une petite variante en aller-retour s'offre à vous pour monter jusqu'au col des Saulces à 2 456 m d'altitude. Ce col vous offre un très joli panorama sur la vallée de Pralognan-la-Vanoise. À gauche du col se trouve le Petit mont Blanc (2 677 m) et à droite le rocher de Plassa (2 867 m). La vue donne également sur l'aiguille du Fruit (3 051 m) et le vallon des Avals.
  • Pastoralisme

    Cave du Biol

    Ancienne cave à fromages pour débuter l’affinage des meules de beaufort durant la période d’estive qui étaient ensuite descendues dans la vallée pour terminer leur affinage. La construction date du 19e siècle et a été rénovée dans les années 2000.
    A proximité, se situe la cave et le chalet de la Grande Val, toujours utilisé de nos jours pour fabriquer le beaufort « chalet d’alpage » avec un outil rénové dans les années 2010.